Nieuws

De 85e verjaardag van MAAT

Durven ondernemen en pionieren

MAAT vierden op 21 maart 2019 zijn 85e verjaardag. Het logistieke bedrijf uit Alblasserdam blikt terug op roerige en dynamische jaren. Jaren van welvaart en crisis wisselen zich in de wereld en dus ook bij het familiebedrijf af. Desondanks staat MAAT stevig op de Nederlandse logistieke kaart.

In gesprek met huidig directeur Arjan Maat blikt hij met name terug op het laatste lustrum van MAAT. ‘Op mijn eerste dag op 1 januari 2008 toen ik mijn vader opvolgde, zag de economie er nog wel aardig uit; zes maanden later begon de ellende. Vijf jaar terug zaten we nog altijd middenin die crisistijd. Met hard werken hebben we het hoofd boven water kunnen houden en MAAT zelfs kunnen laten renderen. Door het klantenbestand uit te breiden, te pionieren in Truckparking en een belangrijke ontwikkeling als het 4PL-concept serieus op te pakken.’

En de genomineerden zijn …

Dat MAAT het ondanks mindere tijden zich aantoonbaar onderscheidde op ondernemerschap in de sector transport en logistiek bleek uit de nominatie voor de TLN Ondernemersprijs in 2016. ‘De jury was destijds lovend over alle drie de genomineerde bedrijven. Zij gaf aan dat MAAT zich onderscheidde op het gebied van algemeen ondernemerschap, elkaar versterkende bedrijfsactiviteiten en de samenwerking binnen het bedrijf en met andere bedrijven. Ik ben nog steeds trots op die nominatie. Het thema was toen “1 + 1 = 3”, duidend op 3PL. In dat thema voelt MAAT zich als een vis in het water. De klant volledig ontzorgen op het gebied van de logistiek. We zijn inmiddels ver in de doorontwikkeling van 4PL. Zoals bijvoorbeeld onze dienstverlening bij Oceanco. Al onze diensten brengen we daar samen. Gekoppeld aan automatisering. Dat is ook zeker de toekomst.’

Nieuw tijdperk

‘Als ik terugkijk op de afgelopen vijf jaar voel ik heel veel dynamiek. We zitten in een veranderende wereld, leven in een hoogconjunctuur. De markt vraagt steeds nieuwe oplossingen. Ik geloof zeker dat we in een nieuw tijdperk en ook in een transitieperiode leven. Ondernemen is duidelijk veranderd. Relaties worden zakelijker; klanten, leveranciers en banken rekenen je in toenemende mate af op cijfers en kortingen. Vertrouwen bestaat nog wel, maar op een ander niveau. En in deze verzakelijking, lopen wij in de transportsector vooral tegen het feit aan dat we niet altijd de energie durven te berekenen die we ergens in stoppen.

We laten de klant betalen voor het rijden van A naar B. Maar als een planner ’s nachts naar de zaak moet, omdat er wijzigingen in de rit zijn, vinden we het lastig om daar een opslag voor te bereken. Een punt waar ik me hard voor maak. Dat gaat met vallen en opstaan en met de nodige discussies. Maar is wel een wezenlijk aspect voor een gezonde bedrijfsvoering.’

 

Toekomst

Langetermijnplannen heeft MAAT nooit gemaakt. In deze snelle wereld gaat dat al helemaal niet meer. ‘Als ik een prognose voor de komende vijf jaar moet geven, is dat aanname op aanname. Banken kijken niet eens verder dan een jaar vooruit. Natuurlijk zie ik veranderingen in de transportsector die zich in de komende vijf jaar zullen ontwikkelen en waar wij ons ook mee bezig zullen houden. Vooral de bundeling van diensten gekoppeld aan automatisering zullen een vlucht nemen. Van 4PL naar 5PL. Ik denk zelfs een voorwaarde om als groter transportbedrijf te kunnen blijven bestaan. Ik verwacht uiteindelijk papierloos wegtransport. Plantooning, waarbij vrachtauto’s elektronisch aan elkaar gekoppeld zijn en de voorste truck de snelheid en route bepaalt. Misschien krijgen we wel trajecten waar chauffeurs niet meer nodig zijn. Ik zie een duidelijke toename in de goederenstroom door stijgende behoeftes van ons West-Europeanen. En dan alle ontwikkelingen in het gebruik van brandstof. De transportsector staat nog in de kinderschoenen van moderne ontwikkelingen en professionalisering. Ontwikkelingen die we bij MAAT op de voet volgen. En bij voorkeur op vooruit lopen.’

Fantastisch familiebedrijf

MAAT heeft met Arjan aan het roer een directeur met voldoende zelfvertrouwen. ‘Al zeg ik het zelf, ik vind MAAT een fantastisch familiebedrijf. Hoe we het met elkaar in al die jaren hebben opgetuigd: transport, techniek, truckwash, heftrucks, logistiek, truckparq. Ik ben er trots op.

Als ondernemer ben ik gepassioneerd en gretig. Altijd bezig om te onderzoeken waarin we verder kunnen komen of innoveren. Continu alert zijn, adequaat inspelen op zaken die zich voordoen. Daar hoort een behoorlijke mate van stress bij dat kan ik goed handelen. Ik zie het mij de komende jaren wel volhouden. En daar heb ik ook heel veel zin in.’

Tekst Anita Toes

Fotografie Cees van der Wal